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「未来の肉」で作られるチキンナゲット

コロナウイルスの流行により世界中が混乱のさなかにありますが、鶏の社会はこれまでに何度もパンデミックを経験してきました。殺処分などが度々ニュースとなる鳥インフルエンザです。ウイルスが増殖する原因としては、飼育密度の高い工場型の養鶏場が温床になっていると言われており、動物福祉の観点からも批判されている密飼いはやめようという動きが少しずつ広まっています。鶏のストレスを減らしてあげることは、「可哀想」という感情的な理由からではなく、エシカルな行動といえるのです。

では養鶏のストレスを減らすには、どのような方法があるのでしょうか。究極的な答えを挙げるとすれば、それは鶏を飼わないことかもしれません。ずるい答えかもしれませんが、実際にロシアのケンタッキーフライドチキン(KFC)は7月、「未来の肉」として、3Dバイオプリント*の技術を駆使してチキンナゲットの材料を研究室で生産するプロジェクトを発表しました。2020年秋の販売を予定しているといいます。

KFC Russiaの発表によりますと、「未来の肉」のアイデアは、健康的なライフスタイルの人気の高まりや代替肉の需要の増加、より環境に優しい食品生産方法を開発する必要性など、さまざまな時代のニーズによって生まれたといいます。同社はロシアの民間医療企業INVITRO社が設立した研究ラボ「3Dバイオプリンティングソリューションズ」と協力し、技術開発を進めています。

コンピュータ上で作成した立体物のデザインを簡単に出力できる3Dバイオプリントは、もともと再生医療の研究など医療分野での導入が進められてきました。近年、その応用として牛の幹細胞を培養してハンバーグを作ったり、鯨の細胞から鯨肉を作ったりといった研究が増加。KFCのプロジェクトでは、ニワトリの細胞と植物材料を用いたバイオプリンティング技術を使い、鶏を育てて殺すという従来の食肉の生産過程を経ることのない「未来の肉」を作ろうとしているのです。

2020.09.04